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濒危白犀牛因体外生殖技术“有救了”

      白犀(拉丁学名:Ceratotherium simum)又叫白犀牛、方吻犀、宽吻犀等,是奇蹄目,犀科,白犀属动物。白犀产于非洲的乍得、苏丹、扎伊尔、乌干达、安哥拉和罗得西亚等地,它的分布区被分割为相距大约3,000公里的南北两块,分别栖息着2个不同的亚种。北白犀,分布于苏丹南部和乌干达接壤的地区;南白犀,分布于南非的纳塔尔、苏禄兰等地。白犀是国际二级保护动物,被列入《濒危野生动植物种国际贸易公约》。

白犀体躯浑圆粗壮,皮肤光滑,厚约3—4厘米,只有耳边和尾端才有毛,也没有大褶和皱纹形成的甲胄,头部特长,大约为120厘米,眼睛很小,分别长在头部两侧。管道状的耳朵可以旋转,听觉较为灵敏;嘴里的颊齿为非常厚的石灰质层;上唇平而宽,呈方形,故有宽吻犀及方吻犀之称;角长在鼻子上,两只角一大一小、一前一后。白犀的角也是所有犀牛中最长的,最高纪录为158.7厘米,细长如鞭,高高耸立,极为特殊,而通常前角较长而稍微向后弯曲,长度为60—90厘米,后角较短,长度为50厘米左右,雌兽的角较雄兽的更长。它的角不是骨质的,而是上皮组织的衍生物,由角质纤维堆积而成,所以并没有长在骨头上,而是长在皮肤上,但却格外坚硬和锋利,是其自卫和进攻的武器。南白犀与前者不同的是有一个凹形的前额。

北方白犀牛是世界上最濒危的哺乳动物。不久前,世界上最后一头雄性北方白犀牛离世,剩下的两头雌性北方白犀牛成为这一物种在地球仅存的成员。


    科技日报北京7月5日电 (记者张梦然)英国《自然•通讯》杂志5日发表的一项研究报告称,科学家利用辅助生殖技术,已能培育出濒临灭绝的北方白犀牛(NWR)和其近亲亚种的杂交胚胎。虽然此前研究人员曾对马等大型哺乳动物进行过体外受精,但这项研究是首个将犀牛胚胎在体外成功培养至囊胚期的例子。这一技术有望让濒危基因得以保留,大大提高了部分保存北方白犀牛基因的可能性。


    此次,意大利科学家卡塞雷•卡里、德国柏林莱布尼茨动物园及野生动物研究所的托马斯•希尔德布兰德及其同事,通过体外受精培育了杂交犀牛胚胎,并用杂交胚胎建立了胚胎干细胞系。研究团队先将低温冷冻的雄性北方白犀牛精子解冻,但由于雌性北方白犀牛的卵母细胞(卵子)数量不断减少,研究人员只能通过卵细胞浆内单精子注射,把雄性北方白犀牛的精子注入其近亲亚种南方白犀牛(SWR)的卵母细胞内,使其受精。随后,研究人员将由此形成的北方—南方混合白犀牛胚胎培养至囊胚期,再将其冷冻,以备将来移植到雌性南方白犀牛体内代孕。



    研究团队指出,接下来的挑战是如何把冷冻胚胎放入代孕的雌性南方白犀牛体内,并使其成功怀孕、分娩。此外,研究人员也计划尝试从两头仅存的雌性北方白犀牛体内获得卵母细胞。在论文随附的相关评论中,科学家表示这项研究“有望让功能性灭绝的北方白犀牛亚种的基因得以保留”。